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LABUAN: EL REFUGIO CASI SECRETO DE ASIA PARA UNA CORPORACIÓN OFFSHORE

Estoy sentado en la terminal de transporte de bajo costo del aeropuerto de Kuala Lumpur, y directamente en mi vista hacia la pista está el avión de Air Asia que me llevará unos 50 minutos a Singapur.

No es el viaje en primera clase al que estoy acostumbrado, pero por $ 11 más algunos impuestos, fue difícil dejarlo pasar. Incluso de camino a la puerta de embarque, verifiqué el quiosco de boletos para las salidas de mañana, todavía solo $ 11 por trayecto, una rareza para las aerolíneas de bajo costo.

Lo que la mayoría de mis compañeros de viaje probablemente no saben es el secreto de Air Asia para mantener tarifas tan bajas .

En la otra mitad de Malasia se encuentra un oscuro centro financiero offshore que ha estado atrayendo silenciosamente a un pequeño número de empresas desde que se estableció hace 23 años. La región autónoma de Labuan es el secreto bien guardado de Asia y es el hogar de varios miles de corporaciones internacionales, incluida Air Asia de Malasia.

JURISDICCIÓN OFFSHORE DE MALASIA

Labuan es un lugar interesante. Como región autónoma de Malasia, se le da amplia libertad para gobernar sus propios asuntos. Sin embargo, también forma parte de Malasia, lo que le permite aprovechar una serie de beneficios de la soberanía malaya. Estos beneficios incluyen beneficios fiscales para los extranjeros.

 

En la década de 1980, los líderes malasios se reunieron en busca de formas de atraer empresas que buscaran libertad económica. Hong Kong era el gorila de 800 libras en el sector costa afuera asiático en ese momento, y los malasios querían participar en el juego. Así que declararon a Labuan, una pequeña isla frente a la costa de Borneo cerca de Brunei, como la última jurisdicción offshore.

La idea era simple: ofrecer estructuras corporativas bajas y sin impuestos para empresas asiáticas y extranjeras y atraer inversiones a la región.

Gracias a la continua libertad económica de Hong Kong bajo el dominio chino, así como a otras jurisdicciones como Singapur, Labuan ha permanecido en gran parte fuera del radar. Sin embargo, se ha vuelto más popular entre algunas empresas asiáticas. Y su conexión con Malasia la convierte en una propuesta interesante a considerar.

CÓMO ESTABLECER UNA CORPORACIÓN OFFSHORE EN LABUAN

Establecer una empresa en Labuan es sencillo. Puede hacerlo con un solo director y un accionista; los extranjeros califican para ser ambos. Su empresa offshore puede incorporarse en solo un par de días.

Por ejemplo, Labuan tiene pleno acceso a la soberanía de Malasia. Eso incluye el acceso a los casi setenta acuerdos de doble tributación de Malasia con otros países. Por lo tanto, un extranjero que utiliza una empresa de Labuan puede optar por pagar impuestos en Malasia en lugar de hacerlo en su país utilizando el tratado fiscal.

Y las tasas impositivas en Labuan son bajas. Las sociedades de cartera, las que tienen activos fijos o cobran dividendos, regalías u otros ingresos pasivos, están libres de impuestos sobre todas las ganancias obtenidas fuera de Malasia. Lo que gane es suyo, y no hay otros impuestos o tarifas superfluos.

Para las empresas que comercian con el público (es decir, una empresa de Internet o una aerolínea), hay dos opciones: su empresa puede optar por gravar una tasa fija del 3% o pagar un impuesto anual de 20.000 ringgit de Malasia (alrededor de EE. UU. $ 6.600). Eso es todo. A diferencia de países como los Estados Unidos, donde puede hacer una elección única con la que luego se queda atrapado, Labuan permite a las empresas elegir la mejor opción para ellos en cada año fiscal.

¿Tiene un nuevo negocio en Internet que solo generó $ 10,000 en su primer año? Elija la tasa impositiva del 3% y pague $ 300. ¿Tiene una operación en auge que está generando millones? Elija el pago de impuesto fijo de $ 6,600 y quédese con el resto.

Como cualquier otra jurisdicción offshore, el gobierno requiere que pague una tarifa anual de alrededor de $ 750. Es más caro que un lugar como Seychelles , pero tiene una mejor imagen. El gobierno también requiere que presente un informe anual con un estado de sus cuentas. Esto coloca a Labuan en línea con otros centros offshore estables como Hong Kong, que requieren un poco de información adicional. Si está buscando algo más que un local de placa de caldera, esto puede funcionar a su favor y puede valer la pena el gasto adicional.

¿CÓMO SE COMPARA LABUAN CON OTRAS JURISDICCIONES OFFSHORE?

A diferencia de los lugares del Caribe donde muchos bancos podrían generar algún motivo de preocupación, Labuan alberga una larga lista de bancos familiares, desde DBS hasta Bank of America y desde JP Morgan hasta BNP Paribas. Es un centro financiero serio, a diferencia de otros en los que los abogados de piratas informáticos elaboran rápidamente el papeleo corporativo como un molino y cobran por las presentaciones de bancos cuestionables.

La buena noticia es que cualquiera puede venir a Labuan y abrir una cuenta. Es más abierto incluso que Hong Kong, donde los bancos suelen mostrarse tímidos a la hora de abrir una cuenta bancaria con ellos.

Además, como Labuan es parte de Malasia, disfrutará de estar en la confluencia de la cultura asiática e islámica. Kuala Lumpur ha declarado su interés en convertirse en la capital financiera islámica del mundo, y tener acceso a estas dos esferas de influencia puede resultar muy útil.

A pesar de la influencia islámica en Malasia, Labuan utiliza principalmente el derecho consuetudinario y los no musulmanes no están sujetos a ningún dictado financiero islámico. La única restricción real es que no puede liquidar transacciones en ringgit.

Además de compañías como Air Asia, muchos asiáticos ricos, especialmente chinos, han comenzado a aprender más sobre Labuan como otra opción para realizar negocios en el extranjero. Si está buscando una empresa offshore con un poco más de flexibilidad que algunas de las jurisdicciones de la república bananera, podría valer la pena considerarla.

Si está interesado en realizar su negocio offshore en Labuan, comuníquese con Nomad Capitalist para recibir nuestro asesoramiento experto.